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Federica DiFederica

I social network possono causare depressione negli adolescenti: come riconoscerne i segnali

La vita digitale spesso incontrollata produce un effetto non sempre positivo sul benessere di adolescenti e giovani internauti. Questa situazione ha portato gli scienziati di tutto il mondo a cercare prove per capire in che modo i social network possono influenzare l’equilibrio mentale di chi usa e abusa di essi.

Instagram, ad esempio, è spesso direttamente collegato alla nostra autostima, immagine e valore. L’avere molti o pochi Mi piace può mettere in discussione chi siamo e cosa facciamo. Photoshop è la panacea per migliaia di follower, ma non è mai abbastanza.

Stiamo tutti confrontandoci con gli altri e ci sentiamo male perché c’è sempre qualcuno che ci mette a disagio“, afferma chi è devastato dall’uso dei social. Ma c’è anche chi ha deciso di reagire: apparire senza trucco o filtri è ormai una prova di coraggio.

Per gli esperti, la moltiplicazione di immagini che suggeriscono vite perfette può trasformarsi in tormento: “Riteniamo che il tempo trascorso al confronto sociale, come le immagini di colleghi che mostrano corpi perfetti, sia correlato ai sintomi di depressione adolescenziale “, ha spiegato Elroy Boers, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Montreal, in Canada.

 

Salute mentale

Per quattro anni, 3.800 giovani, di età compresa tra 12 e 16 anni, hanno risposto ai questionari sul tempo trascorso davanti ai diversi tipi di social network e ai loro sintomi di depressione. Secondo Boers, oltre al fenomeno del confronto, un’altra ipotesi è che gli algoritmi di rete (che consentono di distribuire agli utenti contenuti simili a quelli a cui si ha accesso) possano rafforzare le condizioni depressive. Se l’utente cerca “magrezza” o “depressione”, viene offerto più contenuto relativo al tema. Nello studio non è stato possibile identificare il legame tra videogiochi e depressione.

Tra le crescenti preoccupazioni per la salute mentale nei giorni di Internet, Instagram ha annunciato la fine dei Mi piace per la visualizzazione di foto e video. L’iniziativa ha affrontato già alcuni test. “Non vogliamo che le persone si sentano come se fossero in competizione“, hanno fatto sapere. Un sondaggio del 2017 della Royal Society for Public Health (RSPH), nel Regno Unito, ha riconosciuto la rete come la peggiore per la salute mentale dei giovani.

Anche altre società stanno apportando modifiche considerando le loro piattaforme. Twitter sta studiando la capacità di nascondere i pulsanti Mi piace e Retweet. E su Facebook e Instagram, il controllo del tempo trascorso su piattaforme è già possibile tramite Strumenti.

Contro il bullismo, un altro fattore nello squilibrio emotivo dei giovani, Instagram ha anche annunciato una funzione di avviso di offesa. Per proteggersi da sensazioni spiacevoli, una raccomandazione medica è quella di cercare un contatto faccia a faccia con le persone, il che rimane la migliore via d’uscita contro la sensazione di isolamento.

 

Fare attenzione ai segnali

Non è semplice notare la depressione nei bambini. “Difficilmente parleranno“, affermano gli psichiatri. L’isolamento, un repentino cambiamento di umore e un improvviso scambio di amici indicano che è tempo di accendere la luce gialla. Se viene rilevata un’angoscia relativa a Internet, è necessario chiedere aiuto professionale. In alcuni casi, può essere raccomandato smettere di seguire profili dannosi o addirittura di abbandonare alcune piattaforme per un po’.

Ma ecco altri segnali da non trascurare:

1. Tempo sui social network: i genitori dovrebbero essere consapevoli del comportamento dei propri figli, come il tempo di connessione e il contenuto visualizzato e pubblicato.

2. Durata dell’uso dello schermo: è importante assicurarsi che l’uso di Internet non si sovrapponga all’interazione faccia a faccia con la famiglia, gli amici e l’attività fisica.

3. Routine e riposo: anche la consueta routine del sonno deve essere preservata.

Federica DiFederica

I social media e i loro effetti sulle nostre vite: i pro e i contro del loro uso, le prove e le incognite

Tre miliardi di persone, circa il 40% della popolazione mondiale, utilizzano i social media online e vi trascorriamo in media due ore al giorno per condividere, apprezzare, twittare e aggiornare queste piattaforme. Si riduce a circa mezzo milione il numero di tweet e di foto di Snapchat condivise ogni minuto.

Con i social media che giocano un ruolo così importante nelle nostre vite, sacrifichiamo la nostra salute mentale e il nostro benessere così come il nostro tempo? La ricerca che esiste si basa principalmente sull’autovalutazione, che spesso può essere imperfetta e la maggior parte degli studi si concentra su Facebook. Detto questo, si tratta di un’area di ricerca in rapida crescita e gli indizi stanno cominciando ad emergere. Ecco, a seguire, alcuni dei risultati.

 

Stress

Le persone usano i social media per sfogarsi su tutto, dal servizio clienti alla politica, ma il lato negativo di questo aspetto è che i nostri feed spesso assomigliano a un flusso infinito di stress. Nel 2015, i ricercatori del Pew Research Center hanno cercato di scoprire se i social media inducono più stress di quanto lo possa alleviare. Nel sondaggio  di 1.800 persone, le donne hanno riferito di essere più stressate rispetto agli uomini. Nel complesso, i ricercatori hanno concluso che l’uso dei social media era legato a “livelli leggermente inferiori” di stress.

 

Umore

Uno stato d’animo buono o cattivo può diffondersi tra le persone sui social media. Questo ha aumentato il numero di post negativi dell’1% e i ricercatori hanno scoperto che un post negativo di qualcuno in una città piovosa ha influenzato altri 1,3 post negativi da parte di amici che vivevano in città aride. La notizia migliore è che i post felici hanno avuto un’influenza più forte; ognuno ha ispirato 1,75 messaggi più felici. Tuttavia, non è chiaro se un post felice si traduca in una vera e propria spinta al buonumore.

 

Ansia

I ricercatori hanno guardato all’ansia generale provocata dai social media, caratterizzata da sentimenti di inquietudine e preoccupazione e difficoltà a dormire e concentrarsi. Non è chiaro se e come i social media causino ansia. I ricercatori hanno concluso che occorre fare più ricerca.

 

Depressione

Mentre alcuni studi hanno trovato un collegamento tra depressione e uso dei social media, c’è una ricerca emergente su come possano effettivamente essere una forza positiva. I ricercatori hanno rilevato livelli più elevati di sintomi depressivi tra coloro che hanno riferito di avere più interazioni negative. Gli scienziati stanno anche esaminando come i social media possano essere utilizzati per diagnosticare la depressione, che potrebbe aiutare le persone a ricevere le cure con prevenzione.

 

Sonno

Ora siamo circondati da luci artificiali tutto il giorno e anche la notte. La ricerca ha scoperto che questo può inibire la produzione del corpo dell’ormone melatonina, che facilita il sonno – e la luce blu, che viene emessa dagli schermi di smartphone e laptop è considerata la peggiore colpevole. In altre parole, se di notte controlliamo Facebook e Twitter, avremo un sonno irrequieto. I ricercatori dicono che questo potrebbe essere causato da un eccitamento fisiologico prima del sonno e le luci brillanti dei nostri dispositivi possono ritardare i ritmi circadiani. Ma non hanno potuto chiarire se i social media causino disturbi del sonno.

 

Dipendenza

La dipendenza dai social media non è inclusa nell’ultimo manuale diagnostico per i disturbi della salute mentale. Detto questo, i social media stanno cambiando più velocemente di quanto gli scienziati possano tenere il passo, quindi vari gruppi stanno cercando di studiare i comportamenti compulsivi legati al loro uso. E se la dipendenza dai social media esiste, sarebbe un tipo di dipendenza da Internet – e questo è un disturbo classificato. L’uso eccessivo è legato a problemi relazionali.

 

Autostima

Le riviste femminili e il loro uso di modelli sottopeso e Photoshop sono stati a lungo denigrati per aver sollevato problemi di autostima tra le giovani donne. Ma ora, i social media, con i loro filtri, le luci e le angolazioni migliori, stanno diventando una preoccupazione primaria tra alcuni gruppi di campagne e organizzazioni di beneficenza. Ma non sono solo i selfie che hanno il potenziale per intaccare l’autostima. Uno  studio condotto  su 1.000 utenti svedesi ha rilevato che le donne che hanno trascorso più tempo su Facebook hanno riferito di sentirsi meno felici e fiduciose. Facebook ha avuto un effetto positivo sull’autostima rispetto ad altre attività che aumentano la consapevolezza di sé. Specchi e foto, spiegano i ricercatori, ci fanno confrontare con gli standard sociali, mentre guardare i nostri profili Facebook potrebbe aumentare l’autostima perché è più facile controllare come ci si presenta al mondo.

 

Benessere

Nel complesso, gli effetti dei social media sul benessere sono ambigui. Tuttavia, ci sono prove più chiare dell’impatto su un gruppo di persone: i social media hanno un effetto più negativo sul benessere di coloro che sono più socialmente isolati.

 

Rapporti

Anche la semplice presenza di un telefono può interferire con le nostre interazioni, in particolare quando stiamo parlando di qualcosa di significativo. Le donne passano molto più tempo su Facebook e, rispetto agli uomini, sperimentano molta più gelosia nel farlo.

 

Invidia

Tuttavia, l’invidia non è necessariamente un’emozione distruttiva – spesso può farci lavorare di più. Ma il tipo di invidia che i ricercatori hanno rilevato è “benevola”, poichè sostengono porti la persona a migliorarsi.

 

Solitudine

Coloro che trascorrono più tempo sui social media hanno il doppio delle probabilità di riportare l’isolamento sociale, che può includere la mancanza di un senso di appartenenza sociale, impegno con gli altri e relazioni soddisfacenti. Passare più tempo sui social media, hanno detto i ricercatori, potrebbe spostare l’interazione faccia a faccia e anche far sentire le persone escluse. “L’esposizione a tali rappresentazioni altamente idealizzate delle vite dei pari può suscitare sentimenti di invidia e la convinzione distorta che gli altri conducano a vite più felici e di maggior successo, il che può aumentare l’isolamento sociale percepito“, spiegano.

 

Conclusioni

È chiaro che in molte aree, non si sa ancora abbastanza per trarre conclusioni forti. Tuttavia, le prove indicano che i social media influenzano le persone in modo diverso, a seconda delle condizioni preesistenti e dei tratti della personalità.

Come per il cibo, il gioco d’azzardo e molte altre tentazioni dell’era moderna, è probabilmente sconsigliabile un uso eccessivo per alcuni individui. Ma allo stesso tempo, sarebbe sbagliato dire che i social media siano una cosa universalmente negativa, perché chiaramente portano una miriade di benefici alle nostre vite.

Federica DiFederica

Social Network: qual è il peggiore per la salute mentale dei giovani

Un team di esperti della Royal Society for Public Health (UK) ha condotto un sondaggio su un campione di 1.479 giovani tra i 14 e i 25 anni per constatare l’eco dei popolari social network – come Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat e Youtube – sulle loro vite. Si è approfondita l’analisi in termini di ansia, solitudine, a depressione, molestie, l’immagine del corpo e la paura di perdere qualcosa. 

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