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Federica DiFederica

Il social credit basato sui dati della popolazione in Cina sembra una distopia fantascientifica

I social media prosperano misurando la popolarità. A mano a mano che le visualizzazioni, i retweet, i follower e gli amici aumentano di numero, ci viene data una misura aggiornata della nostra importanza, della nostra influenza, della nostra autostima. Se facciamo bene, la nostra reputazione sale. Fare errori, tuttavia, porterà ad un crollo, al blocco, ai rifiuti. Coloro che evitano i social media potrebbero vedere tutto ciò come poco importante e frivolo, ma la vita delle persone può essere modellata da questi numeri: può influenzare le loro prospettive di lavoro, la loro posizione sociale e la loro salute mentale.

Se sei di questa idea e volessi un governo al suo controllo, troveresti qualcosa di simile al sistema di credito sociale – social credit – lanciato in Cina. Un ibrido di valutazioni del credito, analisi del comportamento e liste nere di stato, è stato annunciato dal Ministero della Pubblica Sicurezza cinese nel 2015 come un modo per assegnare a ogni cittadino cinese un punteggio basato sulla sua “sincerità” e per premiare gli alti guadagni. Diventerà pienamente operativo nei prossimi due anni. “Il suo obiettivo“, si legge nell’annuncio del ministero, “è quello di elevare la mentalità onesta e i livelli di credito dell’intera società“.

 

Cosa succede se la valutazione è negativa?

Potrebbe essere un sogno utopistico socialista, ma è un incubo per le imprese e i cittadini che hanno punteggi bassi. Dato che il sistema di credito sociale è modellato attraverso una serie di prove, sono emersi resoconti di persone trattate ingiustamente. Quando un avvocato, Li Xiaolin, fu denunciato per diffamazione da uno dei suoi clienti, si trovò a non poter comprare un biglietto aereo. I giornalisti ritenuti inaffidabili dallo Stato hanno avuto difficoltà simili viaggiando, e ulteriori ostacoli potrebbero impedire alle persone di affittare determinate automobili o proprietà. Una scuola nella provincia di Shandong ha rifiutato di iscrivere studenti i cui genitori hanno punteggi bassi. E poiché uno Stato autoritario si nasconde dietro il sistema, la possibilità di fare appello con successo contro un simile punteggio è molto bassa.

La vita è diversa per coloro che ottengono un punteggio elevato. Una valutazione sociale impressionante può consentire a qualcuno di saltare la fila per vedere un medico, o noleggiare un’auto senza pagare un deposito. Altri vantaggi possono includere termini migliori sui prestiti o maggiore visibilità sulle app di appuntamenti. I punteggi più alti potrebbero anche rendere idonei per le richieste di visti con tracciamento più rapido per viaggiare all’estero. Come con i “Mi Piace” su Instagram o i Retweet su Twitter, le persone sono orgogliose dei punteggi in aumento e se ne vantano.

La decisione del 2013 della Corte Suprema cinese di rendere pubblici i nomi dei debitori inadempienti fu forse il primo seme del sistema di credito sociale. È stato riferito che 8,7 milioni di voli e 3,4 milioni di viaggi in treno sono stati negati ai cittadini iscritti alla lista nera fino alla fine del 2017. Ma l’integrazione degli smartphone nella società e l’uso diffuso di app di pagamento come Alipay e WeChat Pay hanno portato a quantità colossale di dati comportamentali che possono essere inseriti in un calcolo di “sincerità”.

Le aziende dietro queste applicazioni (rispettivamente Ant Financial e TenCent) sono due delle otto società autorizzate dal governo cinese a sviluppare piattaforme di valutazione del merito di credito, e negli ultimi mesi sono stati accennati suggerimenti sul tipo di misurazioni registrate: quanto spesso si mangia cibo da asporto, la quantità di tempo che potresti trascorrere giocando ai giochi online, quale macchina si guida, la condotta sui social media, dove va in viaggio. E se i propri amici ottengono risultati mediocri, ciò può riflettere sulla propria condotta.

La progressione da questi schemi di prova a un punteggio di credito sociale completo si basa sulla condivisione dei dati e sulla cooperazione tra le imprese tecnologiche e il governo. “Le società tecnologiche cinesi operano perché il Partito comunista cinese le consente“, osservano gli esperti.

Quando la classifica incontra il riconoscimento facciale

Sono già in corso progetti congiunti in settori come l’apprendimento approfondito e l’informatica quantistica, e sembra inevitabile che questa relazione cresca sempre più vicina, con conseguenze potenzialmente allarmanti. In un recente test, si è sperimentata una funzione di riconoscimento facciale in un KFC dove si paga guardando in una macchina fotografica. Iniziative come questa, combinate con il piano del governo cinese per sviluppare un sistema di riconoscimento facciale per tutti e 1.3 miliardi di cittadini, contrappongono il Social Credit ancora più al regno della fantascienza.

È facile per chiunque vive fuori dalla Cina considerare il credito sociale come un’anomalia peculiare di quel Paese e non qualcosa che potrebbe mai interessarci. Ma possediamo gli stessi smartphone e generiamo gli stessi dati dei cittadini cinesi. Siamo già stati segnati in molti modi. Le società di valutazione del credito stanno accumulando informazioni sempre più approfondite sulle nostre abitudini. Le nostre prospettive di lavoro possono essere influenzate da qualcosa di semplice come la nostra scelta dell’immagine del profilo di Facebook.

Sembrerebbe che la chiave per evitare di scivolare in un sistema di stile cinese sia quello di bloccare questi dati – insieme alle informazioni sanitarie, ai casellari giudiziari e molto altro ancora – messi insieme e analizzati. Ma non è vero che le città intelligenti del futuro, che sono state progettate per aiutare i governi governare e i cittadini a prosperare, si basano proprio su questo?

Il concetto di città intelligente in Cina è diverso dal concetto di città intelligente in Europa“, affermano gli esperti, “ma ciò non significa che le città intelligenti in Europa e altrove non comportino rischi. Lo fanno certamente. Ci sono domande sui fornitori della tecnologia; il fatto che [la società cinese] Huawei operi in altri Paesi comporta rischi, non solo per la sicurezza nazionale, ma anche le minacce alle libertà civili”.

Nel mondo moderno, la convenienza è spesso acquisita a scapito della privacy. Ma in questo momento, i cittadini cinesi sembrano pagare di più della maggior parte della popolazione del pianeta.

Federica DiFederica

Trascorrere molto tempo sui social network può farti sentire solo

Abbiamo già parlato della relazione tra persone e social network, una relazione che, paradossalmente, più siamo connessi, più ci porta a sentirci soli. E non lo dico io. Lo dice la scienza. E’ notizia dei giorni scorsi che un nuovo studio condotto dall’Università della Pennsylvania ha stabilito che l’uso dei social network influenza l’aumento della depressione e della solitudine negli esseri umani. Ciò non significa, tuttavia, che queste piattaforme siano negative, ma il tempo che dedichiamo a loro è ciò che può influenzare maggiormente i nostri stati emotivi.

 

Il tempo che trascorriamo nei social network influenza il nostro umore

E anche se questa è una premessa di cui si parla da tempo, è la prima volta che è scientificamente provata. Nello studio condotto dalla psicologa Melissa G. Hunt, sono stati osservati diversi gruppi con diverse frequenze nell’uso dei social network per valutare la connessione tra l’umore dei partecipanti e il loro tempo di esposizione sulle piattaforme.

Come social network di studio sono stati scelti Facebook, Instagram e Snapchat perché sono i più popolari. In totale sono stati studiati 143 soggetti, divisi in due gruppi: uno in cui i partecipanti non hanno cambiato le loro abitudini di social networking e il secondo in cui alle persone è stato solo permesso di utilizzare ogni piattaforma per 10 minuti al giorno.

Per tre settimane, i partecipanti hanno dovuto a condividere uno screenshot della batteria dello smartphone inerente il consumo per l’attività di social networking e, prima dello studio, ognuno ha risposto a un sondaggio che ha determinato il loro umore e il benessere. Quindi, con queste informazioni, Hunt ha ottenuto almeno sette metri di paragone che includevano la solitudine, l’ansia, la paura di perdere certe esperienze e la depressione.

Una maggiore esposizione nei social network determina una maggiore solitudine

Per Hunt, questo significa che, in effetti, il tempo che trascorriamo sui social network è inversamente proporzionale al nostro sentimento di solitudine. Un problema che è stato discusso molto in occasioni precedenti è il confronto come una delle principali cause di depressione negli umani e Hunt lo rafforza dicendo che: “Quando guardi le vite di altre persone, in particolare su Instagram, è facile concludere che la vita degli altri è molto più bella della tua“.

Un altro studio ha determinato che, paradossalmente, quelle persone che vivevano completamente scollegate dal mondo digitale tendevano ad essere più socievoli e condurre una vita sociale più attiva, con connessioni più reali e durature.

È vero che per alcune persone, soprattutto per i millennial, è difficile disconnettersi completamente dal mondo digitale, ma è opportuno ridurre il tempo che trascorriamo sui social network per la nostra salute mentale.

Federica DiFederica

Come mantenere la privacy su Facebook dopo lo scandalo di Cambridge Analytica

L’account utente di Facebook viene utilizzato per molti altri servizi e, spesso, in sostituzione del solito sistema di registrazione tramite email e password. In questo modo, si può accedere a molte altre piattaforme di terze parti o altri sviluppatori, che si tratti di un sito web, di un gioco o di un’applicazione. Allo stesso modo, anche Twitter ha la possibilità di utilizzare l’account utente per accedere ad altri siti, piattaforme o applicazioni mobili.

In questo modo, lo sviluppatore che implementa questa modalità di autenticazione basata su Facebook richiede l’autorizzazione ad accedere a una certa quantità di informazioni personali dell’utente e raggiunge anche i dati di familiari e amici che hanno un account.

Questa è stata la risorsa utilizzata da Aleksandr Kogan, il ricercatore che ha condotto un “thisisyourdigitallife” applicazione con un test di personalità che è riuscito a raccogliere milioni di profili utente con una quantità enorme di dati personali di ciascun utente. La ricerca di Kogan è stata poi venduta a Cambridge Analytica, la società di consulenza sulle comunicazioni strategiche coinvolta nello scandalo sulla manipolazione dei dati riportato da The GuardianThe New York Times.

Come proteggere i dati personali su Facebook

Il social network guidato da Mark Zuckerberg ha una vasta gamma di opzioni per limitare la quantità di informazioni fornite alla piattaforma e agli sviluppatori. In modo tempestivo, la manipolazione dei dati di Cambridge Analytica è correlata alle autorizzazioni che le applicazioni hanno all’interno del social network, che possono essere verificate come segue:

  • dalla versione web per desktop è necessario accedere all’opzione di configurazione situata in alto a destra. Quindi, entrare nel menu di sinistra e scegliere l’opzione Applicazioni. All’interno di Applicazioni è possibile visualizzare tutte quelle che utilizzano l’account Facebook per accedere ai rispettivi servizi. Ognuna di queste autorizzazioni può essere personalizzata e persino rimossa se si tratta di un servizio non riconoscibile o sospetto.
  • Coloro che non desiderano utilizzare l’account Facebook in nessun altro servizio dovrebbero scegliere l’opzione “Applicazioni, siti Web e plug-in” e disabilitare la piattaforma che consente di utilizzare il profilo del social network per accedere ad altri siti web o applicazioni.
  • È inoltre possibile modificare le informazioni che possono essere utilizzate dal creatore di applicazioni, giochi e siti web, quali data di nascita, biografia, città di origine e molte altre categorie di informazioni.

Un punto da tenere a mente è che, se si limita l’accesso a tutti questi dati, alcune applicazioni o siti web potrebbero smettere di funzionare. Quindi spetterà alla decisione dell’utente di analizzare il tipo di autorizzazioni e il grado di condivisione dei dati con queste app utilizzando l’account Facebook.

Vale la pena ricordare che la raccolta di dati condotta da Kogan e utilizzata da Cambridge Analytica non può più essere fatta. E questo perchè, dal 2015, Facebook non consente agli sviluppatori di accedere alle informazioni su amici e parenti che compaiono nell’elenco dei contatti di un account nel social network.

Federica DiFederica

Web Marketing Festival, il 23 e 24 giugno la formazione ci aspetta a Rimini

Anche quest’anno sarò al Web Marketing Festival. Dopo aver partecipato anche alle scorse edizioni del Search Marketing Connect, del Social Media Strategies e all’Advanced SEO Tool, gli appuntamenti formativi per me non sono un optional ma un “must”. In più, farlo in modo dinamico, ricreativo e, perchè no, informale rende l’impegno della formazione e costruzione della propria professionalità meno pesante. E noioso.

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