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Federica DiFederica

I social media e i loro effetti sulle nostre vite: i pro e i contro del loro uso, le prove e le incognite

Tre miliardi di persone, circa il 40% della popolazione mondiale, utilizzano i social media online e vi trascorriamo in media due ore al giorno per condividere, apprezzare, twittare e aggiornare queste piattaforme. Si riduce a circa mezzo milione il numero di tweet e di foto di Snapchat condivise ogni minuto.

Con i social media che giocano un ruolo così importante nelle nostre vite, sacrifichiamo la nostra salute mentale e il nostro benessere così come il nostro tempo? La ricerca che esiste si basa principalmente sull’autovalutazione, che spesso può essere imperfetta e la maggior parte degli studi si concentra su Facebook. Detto questo, si tratta di un’area di ricerca in rapida crescita e gli indizi stanno cominciando ad emergere. Ecco, a seguire, alcuni dei risultati.

 

Stress

Le persone usano i social media per sfogarsi su tutto, dal servizio clienti alla politica, ma il lato negativo di questo aspetto è che i nostri feed spesso assomigliano a un flusso infinito di stress. Nel 2015, i ricercatori del Pew Research Center hanno cercato di scoprire se i social media inducono più stress di quanto lo possa alleviare. Nel sondaggio  di 1.800 persone, le donne hanno riferito di essere più stressate rispetto agli uomini. Nel complesso, i ricercatori hanno concluso che l’uso dei social media era legato a “livelli leggermente inferiori” di stress.

 

Umore

Uno stato d’animo buono o cattivo può diffondersi tra le persone sui social media. Questo ha aumentato il numero di post negativi dell’1% e i ricercatori hanno scoperto che un post negativo di qualcuno in una città piovosa ha influenzato altri 1,3 post negativi da parte di amici che vivevano in città aride. La notizia migliore è che i post felici hanno avuto un’influenza più forte; ognuno ha ispirato 1,75 messaggi più felici. Tuttavia, non è chiaro se un post felice si traduca in una vera e propria spinta al buonumore.

 

Ansia

I ricercatori hanno guardato all’ansia generale provocata dai social media, caratterizzata da sentimenti di inquietudine e preoccupazione e difficoltà a dormire e concentrarsi. Non è chiaro se e come i social media causino ansia. I ricercatori hanno concluso che occorre fare più ricerca.

 

Depressione

Mentre alcuni studi hanno trovato un collegamento tra depressione e uso dei social media, c’è una ricerca emergente su come possano effettivamente essere una forza positiva. I ricercatori hanno rilevato livelli più elevati di sintomi depressivi tra coloro che hanno riferito di avere più interazioni negative. Gli scienziati stanno anche esaminando come i social media possano essere utilizzati per diagnosticare la depressione, che potrebbe aiutare le persone a ricevere le cure con prevenzione.

 

Sonno

Ora siamo circondati da luci artificiali tutto il giorno e anche la notte. La ricerca ha scoperto che questo può inibire la produzione del corpo dell’ormone melatonina, che facilita il sonno – e la luce blu, che viene emessa dagli schermi di smartphone e laptop è considerata la peggiore colpevole. In altre parole, se di notte controlliamo Facebook e Twitter, avremo un sonno irrequieto. I ricercatori dicono che questo potrebbe essere causato da un eccitamento fisiologico prima del sonno e le luci brillanti dei nostri dispositivi possono ritardare i ritmi circadiani. Ma non hanno potuto chiarire se i social media causino disturbi del sonno.

 

Dipendenza

La dipendenza dai social media non è inclusa nell’ultimo manuale diagnostico per i disturbi della salute mentale. Detto questo, i social media stanno cambiando più velocemente di quanto gli scienziati possano tenere il passo, quindi vari gruppi stanno cercando di studiare i comportamenti compulsivi legati al loro uso. E se la dipendenza dai social media esiste, sarebbe un tipo di dipendenza da Internet – e questo è un disturbo classificato. L’uso eccessivo è legato a problemi relazionali.

 

Autostima

Le riviste femminili e il loro uso di modelli sottopeso e Photoshop sono stati a lungo denigrati per aver sollevato problemi di autostima tra le giovani donne. Ma ora, i social media, con i loro filtri, le luci e le angolazioni migliori, stanno diventando una preoccupazione primaria tra alcuni gruppi di campagne e organizzazioni di beneficenza. Ma non sono solo i selfie che hanno il potenziale per intaccare l’autostima. Uno  studio condotto  su 1.000 utenti svedesi ha rilevato che le donne che hanno trascorso più tempo su Facebook hanno riferito di sentirsi meno felici e fiduciose. Facebook ha avuto un effetto positivo sull’autostima rispetto ad altre attività che aumentano la consapevolezza di sé. Specchi e foto, spiegano i ricercatori, ci fanno confrontare con gli standard sociali, mentre guardare i nostri profili Facebook potrebbe aumentare l’autostima perché è più facile controllare come ci si presenta al mondo.

 

Benessere

Nel complesso, gli effetti dei social media sul benessere sono ambigui. Tuttavia, ci sono prove più chiare dell’impatto su un gruppo di persone: i social media hanno un effetto più negativo sul benessere di coloro che sono più socialmente isolati.

 

Rapporti

Anche la semplice presenza di un telefono può interferire con le nostre interazioni, in particolare quando stiamo parlando di qualcosa di significativo. Le donne passano molto più tempo su Facebook e, rispetto agli uomini, sperimentano molta più gelosia nel farlo.

 

Invidia

Tuttavia, l’invidia non è necessariamente un’emozione distruttiva – spesso può farci lavorare di più. Ma il tipo di invidia che i ricercatori hanno rilevato è “benevola”, poichè sostengono porti la persona a migliorarsi.

 

Solitudine

Coloro che trascorrono più tempo sui social media hanno il doppio delle probabilità di riportare l’isolamento sociale, che può includere la mancanza di un senso di appartenenza sociale, impegno con gli altri e relazioni soddisfacenti. Passare più tempo sui social media, hanno detto i ricercatori, potrebbe spostare l’interazione faccia a faccia e anche far sentire le persone escluse. “L’esposizione a tali rappresentazioni altamente idealizzate delle vite dei pari può suscitare sentimenti di invidia e la convinzione distorta che gli altri conducano a vite più felici e di maggior successo, il che può aumentare l’isolamento sociale percepito“, spiegano.

 

Conclusioni

È chiaro che in molte aree, non si sa ancora abbastanza per trarre conclusioni forti. Tuttavia, le prove indicano che i social media influenzano le persone in modo diverso, a seconda delle condizioni preesistenti e dei tratti della personalità.

Come per il cibo, il gioco d’azzardo e molte altre tentazioni dell’era moderna, è probabilmente sconsigliabile un uso eccessivo per alcuni individui. Ma allo stesso tempo, sarebbe sbagliato dire che i social media siano una cosa universalmente negativa, perché chiaramente portano una miriade di benefici alle nostre vite.

Federica DiFederica

Lasciare Facebook è inequivocabilmente positivo per la salute mentale

Molti di noi sono diventati così abituati ai social network che è difficile ricordare quando non esistevano nelle nostre vite. Nel corso dell’ultimo decennio, la quantità di tempo trascorso sui social network e davanti agli schermi di uno smartphone o di un PC è aumentata lentamente ma costantemente, il che ha destato l’interesse di molti professionisti della salute nel comprendere il suo impatto sulla salute umana.

 

Valutazione affidabile

Se sei una persona che trascorre molto tempo online, probabilmente hai anche sentito dire che i social network e controllare lo smartphone 128 volte al giorno può essere dannoso per la salute mentale, visto il frequente insorgere di ansia, depressione, diminuzione dell’autostima, alterazione del ritmo del sonno e dell’attenzione, tra gli altri effetti.

In questo senso, uno studio condotto da ricercatori della Stanford University e della New York University, considerata la più affidabile valutazione scientifica degli effetti dei social network, suggerisce che abbandonare Facebook sia inequivocabilmente positivo per la salute mentale.

Per raggiungere tale conclusione, il team di ricerca ha reclutato 2.844 utenti di Facebook che hanno utilizzato la piattaforma per più di 15 minuti ogni giorno. Inizialmente, a questi utenti è stato chiesto di completare numerosi questionari sul loro benessere generale, sulle loro opinioni politiche e sulla loro routine quotidiana. Quindi, a metà dei partecipanti è stato assegnato a caso di disattivare il proprio account Facebook per quattro settimane in cambio di un pagamento.

Dato che il social network è così avvincente e si può cadere in tentazione, i ricercatori hanno dovuto verificare regolarmente che i loro account di Facebook rimanessero disattivati. Durante tutto il mese è stato valutato l’umore dei partecipanti.

 

Miglioramenti nel benessere mentale

In generale, la disattivazione di Facebook tra i partecipanti ha ridotto l’attività online, incluso l’uso di altri social network, e ha aumentato l’attività offline, come guardare la televisione e socializzare di più con amici e familiari.

La ricerca suggerisce che i social network possono essere dannosi per la salute mentale. I ricercatori hanno anche scoperto che la disconnessione dal social network ha prodotto piccoli ma significativi miglioramenti nel benessere mentale dei partecipanti, in particolare in termini di felicità e soddisfazione della vita, oltre a una diminuzione dei livelli di depressione e ansia.

Tuttavia, era anche evidente che la disconnessione ha portato i partecipanti ad essere meno informati sugli eventi attuali.

Gli autori dello studio sottolineano che la ricerca offre le prove sperimentali su larga scala disponibili fino ad oggi su come Facebook influenzi una serie di misure di benessere sociale e individuale.

Pertanto, i risultati di questo studio aiutano a chiarire il dibattito incessante sull’influenza di Facebook sul comportamento, il pensiero e il benessere mentale dei suoi utenti attivi, che ammontano a 2,3 miliardi in tutto il mondo.

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