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Federica DiFederica

Il social credit basato sui dati della popolazione in Cina sembra una distopia fantascientifica

I social media prosperano misurando la popolarità. A mano a mano che le visualizzazioni, i retweet, i follower e gli amici aumentano di numero, ci viene data una misura aggiornata della nostra importanza, della nostra influenza, della nostra autostima. Se facciamo bene, la nostra reputazione sale. Fare errori, tuttavia, porterà ad un crollo, al blocco, ai rifiuti. Coloro che evitano i social media potrebbero vedere tutto ciò come poco importante e frivolo, ma la vita delle persone può essere modellata da questi numeri: può influenzare le loro prospettive di lavoro, la loro posizione sociale e la loro salute mentale.

Se sei di questa idea e volessi un governo al suo controllo, troveresti qualcosa di simile al sistema di credito sociale – social credit – lanciato in Cina. Un ibrido di valutazioni del credito, analisi del comportamento e liste nere di stato, è stato annunciato dal Ministero della Pubblica Sicurezza cinese nel 2015 come un modo per assegnare a ogni cittadino cinese un punteggio basato sulla sua “sincerità” e per premiare gli alti guadagni. Diventerà pienamente operativo nei prossimi due anni. “Il suo obiettivo“, si legge nell’annuncio del ministero, “è quello di elevare la mentalità onesta e i livelli di credito dell’intera società“.

 

Cosa succede se la valutazione è negativa?

Potrebbe essere un sogno utopistico socialista, ma è un incubo per le imprese e i cittadini che hanno punteggi bassi. Dato che il sistema di credito sociale è modellato attraverso una serie di prove, sono emersi resoconti di persone trattate ingiustamente. Quando un avvocato, Li Xiaolin, fu denunciato per diffamazione da uno dei suoi clienti, si trovò a non poter comprare un biglietto aereo. I giornalisti ritenuti inaffidabili dallo Stato hanno avuto difficoltà simili viaggiando, e ulteriori ostacoli potrebbero impedire alle persone di affittare determinate automobili o proprietà. Una scuola nella provincia di Shandong ha rifiutato di iscrivere studenti i cui genitori hanno punteggi bassi. E poiché uno Stato autoritario si nasconde dietro il sistema, la possibilità di fare appello con successo contro un simile punteggio è molto bassa.

La vita è diversa per coloro che ottengono un punteggio elevato. Una valutazione sociale impressionante può consentire a qualcuno di saltare la fila per vedere un medico, o noleggiare un’auto senza pagare un deposito. Altri vantaggi possono includere termini migliori sui prestiti o maggiore visibilità sulle app di appuntamenti. I punteggi più alti potrebbero anche rendere idonei per le richieste di visti con tracciamento più rapido per viaggiare all’estero. Come con i “Mi Piace” su Instagram o i Retweet su Twitter, le persone sono orgogliose dei punteggi in aumento e se ne vantano.

La decisione del 2013 della Corte Suprema cinese di rendere pubblici i nomi dei debitori inadempienti fu forse il primo seme del sistema di credito sociale. È stato riferito che 8,7 milioni di voli e 3,4 milioni di viaggi in treno sono stati negati ai cittadini iscritti alla lista nera fino alla fine del 2017. Ma l’integrazione degli smartphone nella società e l’uso diffuso di app di pagamento come Alipay e WeChat Pay hanno portato a quantità colossale di dati comportamentali che possono essere inseriti in un calcolo di “sincerità”.

Le aziende dietro queste applicazioni (rispettivamente Ant Financial e TenCent) sono due delle otto società autorizzate dal governo cinese a sviluppare piattaforme di valutazione del merito di credito, e negli ultimi mesi sono stati accennati suggerimenti sul tipo di misurazioni registrate: quanto spesso si mangia cibo da asporto, la quantità di tempo che potresti trascorrere giocando ai giochi online, quale macchina si guida, la condotta sui social media, dove va in viaggio. E se i propri amici ottengono risultati mediocri, ciò può riflettere sulla propria condotta.

La progressione da questi schemi di prova a un punteggio di credito sociale completo si basa sulla condivisione dei dati e sulla cooperazione tra le imprese tecnologiche e il governo. “Le società tecnologiche cinesi operano perché il Partito comunista cinese le consente“, osservano gli esperti.

Quando la classifica incontra il riconoscimento facciale

Sono già in corso progetti congiunti in settori come l’apprendimento approfondito e l’informatica quantistica, e sembra inevitabile che questa relazione cresca sempre più vicina, con conseguenze potenzialmente allarmanti. In un recente test, si è sperimentata una funzione di riconoscimento facciale in un KFC dove si paga guardando in una macchina fotografica. Iniziative come questa, combinate con il piano del governo cinese per sviluppare un sistema di riconoscimento facciale per tutti e 1.3 miliardi di cittadini, contrappongono il Social Credit ancora più al regno della fantascienza.

È facile per chiunque vive fuori dalla Cina considerare il credito sociale come un’anomalia peculiare di quel Paese e non qualcosa che potrebbe mai interessarci. Ma possediamo gli stessi smartphone e generiamo gli stessi dati dei cittadini cinesi. Siamo già stati segnati in molti modi. Le società di valutazione del credito stanno accumulando informazioni sempre più approfondite sulle nostre abitudini. Le nostre prospettive di lavoro possono essere influenzate da qualcosa di semplice come la nostra scelta dell’immagine del profilo di Facebook.

Sembrerebbe che la chiave per evitare di scivolare in un sistema di stile cinese sia quello di bloccare questi dati – insieme alle informazioni sanitarie, ai casellari giudiziari e molto altro ancora – messi insieme e analizzati. Ma non è vero che le città intelligenti del futuro, che sono state progettate per aiutare i governi governare e i cittadini a prosperare, si basano proprio su questo?

Il concetto di città intelligente in Cina è diverso dal concetto di città intelligente in Europa“, affermano gli esperti, “ma ciò non significa che le città intelligenti in Europa e altrove non comportino rischi. Lo fanno certamente. Ci sono domande sui fornitori della tecnologia; il fatto che [la società cinese] Huawei operi in altri Paesi comporta rischi, non solo per la sicurezza nazionale, ma anche le minacce alle libertà civili”.

Nel mondo moderno, la convenienza è spesso acquisita a scapito della privacy. Ma in questo momento, i cittadini cinesi sembrano pagare di più della maggior parte della popolazione del pianeta.

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