L’evoluzione spiega perchè siamo diversi e agiamo diversamente online e offline

Federica DiFederica

L’evoluzione spiega perchè siamo diversi e agiamo diversamente online e offline

Il costante abuso di Internet e delle piattaforme online sta mettendo a tacere le persone, allontanandole le une dalle altre e riducendo ulteriormente la diversità delle voci e delle opinioni. E questo andamento non mostra alcun segno di diminuzione. Lo scorso anno, un sondaggio ha rilevato che il 40% degli adulti americani aveva subito abusi online, e quasi la metà di loro ha subito gravi forme di molestie, tra cui minacce fisiche e stalking. Il 70% delle donne ha descritto le molestie online come un “problema grave”.

Internet offre una promessa senza precedenti di cooperazione e comunicazione tra tutta l’umanità. Ma invece di abbracciare una massiccia estensione dei nostri ambienti sociali online, sembra che stiamo tornando al tribalismo e al conflitto. Se generalmente conduciamo le nostre interazioni con gli estranei nella vita reale in modo educato e rispettoso, online possiamo essere orribili. Ma c’è un modo per reimparare la cooperazione che ci ha permesso di trovare terreno comune e prosperare come specie?

 

“Non pensarci troppo, basta premere il pulsante!”

Faccio clic e passo rapidamente alla domanda successiva. Stiamo tutti giocando contro il tempo. I miei “compagni di viaggio” (lo chiamo viaggio questo percorso social) sono lontani e sconosciuti per me. Quindi, non ho idea se siamo tutti insieme sulla stessa barca o se sono pazza a considerarmi parte di un tutto. Ma so che gli altri dipendono da me. Come io da loro. Quello che dico, che faccio, che condivido. E poi quello che dicono, fanno, condividono.

Si tratta del cosiddetto “gioco dei beni pubblici”, ovvero un esperimento che è stato anche trattato presso il laboratorio di cooperazione umana dell’Università di Yale, che i ricercatori utilizzano come strumento per aiutare a capire come e perché collaboriamo.

Nel corso degli anni, gli scienziati hanno proposto varie teorie sul perché gli esseri umani cooperano abbastanza da formare società forti. Le radici evolutive della nostra gentilezza generale possono essere trovate nel vantaggio di sopravvivenza che gli umani sperimentano quando cooperiamo come gruppo. In questo gioco, in una squadra di quattro persone in luoghi diversi, ognuno di noi riceve la stessa quantità di denaro. Viene chiesto di scegliere il modo in cui contribuirà a creare un piatto di gruppo con la consapevolezza che questo piatto verrà raddoppiato e diviso in parti uguali. Come ogni cooperazione, ciò dipende da un certo livello di fiducia nel fatto che gli altri membri del gruppo saranno gentili. Se tutti nel gruppo contribuiscono con tutti i loro soldi, tutti i soldi vengono raddoppiati e ridistribuiti in quattro modi, quindi tutti raddoppiano i loro soldi. “Ma se pensi dal punto di vista di un individuo“, dice il direttore del laboratorio David Rand, “ogni dollaro con cui contribuisci, viene raddoppiato a due dollari e poi diviso in quattro modi – il che significa che ogni persona riceve solo 50 centesimi indietro per il dollaro con il quale hanno contribuito“.

In altre parole, anche se ognuno sta meglio collettivamente contribuendo a un progetto di gruppo che nessuno potrebbe gestire da solo (nella vita reale, questo potrebbe essere destinato a un edificio ospedaliero, ad esempio), c’è un costo a livello individuale. Finanziariamente, guadagni di più essendo più egoista.

Quelli di noi abbastanza fortunati da avere vite relativamente pacifiche raramente si trovano di fronte a comportamenti veramente oltraggiosi. Di conseguenza, raramente vediamo l‘indignazione morale espressa. Ma basta aprire Twitter o Facebook e ottieni un’immagine molto diversa. Recenti ricerche dimostrano che i messaggi contenenti parole morali ed emotive sono più soggetti ad essere diffusi sui social media – ogni parola morale o emotivo in un tweet aumenta la probabilità che sia retweettato del 20%.

Il contenuto che innesca indignazione e che esprime indignazione è molto più probabile che venga condiviso. Quello che abbiamo creato online è un ecosistema che seleziona il contenuto più oltraggioso, abbinato a una piattaforma in cui è più facile che mai esprimere offesa.

A differenza del mondo offline, c’è poco o nessun rischio personale nell’affrontare ed esporsi. Ma online, dove trasmettiamo all’intero social network, ciò amplifica drammaticamente i vantaggi personali dell’esprimere indignazione verso qualcosa o qualcuno. Questo è aggravato dal feedback positivo dei “Mi Piace”. Di conseguenza, le piattaforme aiutano le persone a formare abitudini. E abitudine è qualcosa che viene fatta senza riguardo alle sue conseguenze.

Lo sdegno morale online ha anche portato a cambiamenti sociali. L’indignazione morale online ha permesso ai gruppi emarginati e meno responsabilizzati di promuovere cause che tradizionalmente sono state più difficili da avanzare nella vita reale. Ha svolto un ruolo importante nel focalizzare l’attenzione sull’abuso sessuale delle donne da parte di uomini di potere.

La conclusione, quindi, è che dovrebbero esserci dei modi per mantenere i benefici del mondo online. Vale la pena ricordare che abbiamo avuto migliaia di anni per affinare le nostre interazioni da persona a persona, ma solo 20 anni di social media. Se non siamo online, comunichiamo con le espressioni facciali e il linguaggio del corpo. Online discutiamo solo attraverso il testo. Non dovremmo essere sorpresi dal fatto che stiamo avendo così tante difficoltà nel trovare il modo giusto per discutere e collaborare online.

Con lo sviluppo del nostro comportamento online, potremmo introdurre segnali sottili, equivalenti digitali di segnali facciali, per facilitare le discussioni online. Nel frattempo, il consiglio per affrontare gli abusi online è di stare calmi. Non vendicarsi. Bloccare e ignorare i bulli o, se vogliamo affrontarli, dire loro di smettere. Parlare con la famiglia o con gli amici di ciò che sta accadendo e chiedete loro di aiutarvi. Fare screenshot e segnalare molestie online al servizio del social media in cui ciò sta accadendo e, se ciò include minacce fisiche, segnalarle alla polizia.

Se i social media sopravviveranno, le aziende che gestiscono queste piattaforme dovranno continuare a governare i loro algoritmi, magari informati dalla scienza comportamentale, per incoraggiare la cooperazione e la gentilezza anziché la divisione e l’abuso. Come utenti, anche noi possiamo imparare ad adattarci a questo nuovo ambiente di comunicazione in modo che l’interazione civile e produttiva rimanga la norma online quanto offline.

Info sull'autore

Federica

Federica administrator

Ho studiato Shakespeare all'Università e mi ritrovo a scrivere di tecnologia, smartphone, robot e accessori hi-tech da anni! La SEO? Per me è maschile, ma la rispetto ugualmente. Quando si suol dire "Sappiamo ciò che siamo ma non quello che potremmo essere" (Amleto, l'atto indovinatelo voi!)

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